Equitation et travail en liberté

L’Ecole-Atelier Shanju propose une option découverte de l’animal, et plus principalement du cheval. Cette approche, particulièrement adaptée à l’enfant, est fondée sur la communication. Le cheval devient leur compagnon de jeu. Cette vision du rapport homme/cheval, enfant/poney se rapproche de l’évolution qui s’opère dans le développement du cirque contemporain. Hors des codes classiques, elle propose une rencontre avec l’animal basée sur une confiance et un respect mutuel.

Cette rencontre renvoie à un contact naturel. L’enfant apprend à entrer dans une relation en écoutant et en observant avant toute chose. Puis vient l’apprivoisement, l’acceptation mutuelle et la disparition d’une éventuelle peur réciproque. Enfant et animal établissent ensuite un langage commun, qui leur permet de comprendre l’autre et d’être compris par lui, sans que le premier ne cherche à dominer le second, un être de toute façon plus fort que lui. Les enfants reconnaissent et comprennent ainsi leurs différences par rapport à l’animal, pour mieux les accepter.

Ce contact avec l’animal peut être très bénéfique pour le développement de l’enfant. Tout d’abord parce qu’un animal ne juge pas. Il reçoit de façon instantanée et naturelle ce que l’autre lui donne. Cette absence de jugement permet à l’enfant de modifier ses propres actions, sa gestuelle, son énergie, sa façon d’aborder l’animal. Le but n’est pas d’être doué, mais d’être juste dans ses demandes. Au lieu de penser qu’il est mauvais, l’enfant finira par comprendre qu’il faut agir différemment. Cette relation lui donne ainsi des clés d’apprentissage en le forçant à trouver la bonne solution. Le contact avec les autres espèces stimule donc les capacités de communication de l’enfant. En effet, les animaux sont très sensibles à nos émotions et à notre humeur. Ils agissent comme une sorte de miroir, obligeant celui qui est en face à aller voir au fond de lui-même. Leur contact oblige notamment à développer le langage corporel, qui revêt une grande importance également dans la communication entre les êtres humains.

D’autre part, la rencontre des enfants avec les animaux leur permet un certain retour au concret, à une réalité naturelle et palpable, dans une société de plus en plus virtuelle. La (re)découverte de ce qu’est l’animal amène l’éveil à la nature. Les promenades à cheval sont le lieu d’observations et de découvertes de l’environnement. Etre à l’écoute de la nature est en effet essentiel avec un cheval, car il faut être capable, par exemple, de reconnaître les plantes qui sont toxiques pour lui, ou d’anticiper ses éventuelles réactions de peur. Ceci amène une sensibilisation à l’écologie, et une ouverture du regard sur la nature.

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